Paul Bissegger

Entre Arcadie et Panthéon

Grandes demeures néoclassiques aux environs de Rolles


ISBN 2-88454-121-7

Un volume broché d’environ 480 pages
au format 170 x 235 mm

Prix : 63 fr.
(+ frais d’expédition).

Plusieurs maisons de campagne situées sur La Côte vaudoise attisent de longue
date l’intérêt du public en raison de leur caractère privé, de leur architecture exceptionnelle,
de la beauté du site : La Gordanne est d’importance européenne, Beaulieu et Choisi
occupent une place de premier plan dans notre patrimoine national, tandis que Fraid’Aigue,
Fleur d’Eau, Fleuri, Oujonnet et Bellerive jouent très honorablement un rôle régional.
Restées mal connues, ces demeures ont suscité des hypothèses divergentes quant à leur date
et à leurs créateurs. En raison de leur beauté, cependant, elles suscitent une curiosité
exceptionnelle, à en juger par l’afflux de 3000 visiteurs à La Gordanne en deux jours,
à l’occasion des Journées du patrimoine en 1998 !

L’intérêt de ces propriétés est dû à divers facteurs :

- la personnalité des maîtres de l’ouvrage : Vaudois très fortunés ayant séjourné longtemps à l’étranger, comme le banquier et philhellène Jean-Gabriel Eynard ou l’homme d’affaires Armand Delessert, issu d’une famille prestigieuse ayant joué un rôle politique, économique et scientifique de premier plan en France. Etrangers à l’intéressante carrière,
comme John Archer, sujet britannique, ou Hendryk van Oyen, Hollandais dont la brillante trajectoire militaire, en Allemagne, lui valut l’hostilité personnelle de Napoléon ;
- la personnalité des architectes. Enfin on découvre des noms ! L’attribution de ces édifices exceptionnels à des créateurs comme l’ingénieur allemand Johann-Heinrich Hill, ou l’Italo-tessinois Luigi Bagutti, avec intervention des architectes-entrepreneurs Noblet, de Rolle, permet enfin de mieux situer ces créations dans leur contexte culturel ;
- l’exceptionnelle qualité artistique de ces bâtiments, agrémentés de peintures et sculptures, environnés de parcs magnifiques. Tous ces édifices se réfèrent aux grands modèles de l’architecture antique, au travers souvent d’autres réalisations néoclassiques européennes. Ainsi, La Gordanne imite – avec de notables améliorations – une oeuvre anglaise qui renvoie elle-même au célèbre Panthéon de Rome.

L’un des mystères de La Gordanne : qui a dessiné ce projet anonyme ?

Le présent ouvrage est rédigé de manière aisément accessible et agrémenté de 310 illustrations en noir/blanc et en couleurs, qui illustrent des vues et des documents pour la plupart inédits ; il est enrichi d’anecdotes, de portraits et de nombreux détails biographiques.

Choisi, un bijou d’architecture néoclassique. Churchill s’y reposa après la guerre

Né en 1945, Paul Bissegger a étudié l’histoire et l’histoire de l’art
aux universités de Lausanne et de Genève. Il travaille depuis 1976
comme rédacteur de l’inventaire scientifique du patrimoine monumental
vaudois et a fait paraître à ce titre, en 1998, dans la série des
Monuments d’art et d’histoire de la Suisse, un ouvrage fondamental
consacré à la ville de Morges. L’auteur s’intéresse particulièrement
à la première moitié du XIXe siècle. On lui doit déjà, dans la Bibliothèque historique vaudoise, Le Moyen Age romantique au Pays de Vaud, 1825-1850.

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